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思华科技:IPTV的冒险家

作者:江兰    来源:流媒体世界   发布时间:2005-01-11 09:21:00

“为何别人能抓住机会,而我们却总是在见到的市场趋势中漂泊?”

思华科技:IPTV的冒险家

2004年12月底,中国电信广州研究院局方开始对五家IPTV企业进行初步的从前端到终端的测试。如果测试成功,春节过后有可能在广州进行全国第一个大规模的IPTV试验网,规模预计为30000流。这五家企业是UT、华为、阿尔卡特、中兴以及思华科技。思华科技的入围出乎很多人的意料,其实,如果入围企业没有思华科技,才是一个爆炸新闻,因为广东可是思华科技IPTV市场覆盖中的“势力范围”。

2005年,IPTV关键的一年,思华科技有什么新的计划?如何看待高歌猛进的IPTV市场?流媒体世界网站记者为此采访了思华科技首席技术官王扬斌。

                  王扬斌称思华在IPTV上的投入是不遗余力
 

思华科技要做IPTV范本

2004年的IPTV市场有两件具有标志意义的事件,一是杭州网通IPTV业务实现商业化;二是中国电信集团授权广东电信和上海电信建立IPTV试点。杭州网通是思华科技公司引以为豪的一个案例,而广东电信也是思华科技的得意之作。

据王扬斌介绍:“杭州网通通过和数字电视公司之间的合作开展IPTV业务。2002年杭州网通开始做演示;2002年底开始做员工试用;2003年初开始小试点;2004年3月开始商业化试用,免费让用户试用,盒子送到用户家;2004年11月才开始收费商业化。现在是收取35元的基本费用,通过数字电视公司实现具体运营。”

至此,杭州网通IPTV正式实现商业化运作,这也是在中国内地IPTV真正向老百姓收费的第一家。此前中国香港的电信盈科和日本的yahooBB实现了IPTV商用,但是他们采用的都是MPEG2的技术,而非杭州网通的MPEG4技术。王扬斌分析这件事情的意义主要有两点:一是技术上成功的以MPEG4实现;二是杭州网通与广电的合作本身也很有价值,这对于业界普遍存在的“广电和电信矛盾不可调和”这一观点是个有力的驳斥。

按照王扬斌的设想,思华科技将在2005年把广东电信和杭州网通这两个地方作成IPTV业务技术和商业模式上“样板”,“这样其他地方再去开展IPTV业务的时候就可以顺手很多。”

另外在IPTV进程中,还有一个重要的事件,这就是2004年底,中国电信开展有关IPTV标准的讨论。思华科技也积极参与了标准的制定工作。王扬斌认为IPTV业务的商用化需要一个标准来规范,“垄断是人人都有的企图”,但电信的这个标准是开放的,“电信目前所作的这个标准,更确切的是一个规范的框架,以保证实现不同厂家的局端、终端设备之间的互联互通”。

受市场前景的刺激,IPTV市场的后来者越来越多,王扬斌笑称他有一个基本的观点“竞争是不可避免的,竞争激烈说明我们选择的方向正确。”另外一点,他还有一个基本的假设:“我们和我们的竞争对手一样聪明”。王扬斌对于一些企业匆忙进入IPTV领域就宣称推出产品并不赞同:“我并不认为把原先的VOD设备简单的改装就可以做IPTV。我们已经一步领先,我们还会不断创新。

 

苹果第二?
    “我们是做技术的”,这是王扬斌除了“杭州网通”之外挂在嘴边最多的一句话,或许正因为如此,他对于技术力量强大的苹果有一些推崇。
    “做技术的人总喜欢讲技术的先进性,但老百姓并不关心技术本身,只在乎最后技术给他们带来的实际用处。思华科技的目标就是要建设一个宽带娱乐的大平台,让宽带网络成为千万个家庭继电视之后新的娱乐中心平台,现在的主要工作是如何让IPTV等新业务带给用户满意的体验。”王扬斌认为现在IPTV产业链有欠缺。一年前,IPTV的瓶颈主要在技术上,另外就是机顶盒价格高。经过一年的改进,技术逐渐成熟,技术平台上已经不存在问题,而且机顶盒价格也下来了。现在内容是IPTV发展的瓶颈。
    在技术上已经领先一步的思华科技,下一步将积极推动内容合作。如何推动内容合作?王扬斌提到了苹果的方式。
    让我们回顾一下iPOD的辉煌。苹果公司在Mac在与微软Windows PC机的战斗中成为了失败者,但“iPod+iTunes”新策略为乔布斯和苹果公司带来了新的生活。苹果公司再次成为了行业内最会赚钱的顶级厂商,iPod作为继SONY的Walkman之后最成功的便携音乐播放器,其真正的幕后英雄则是iTunes——线上音乐付费下载服务。事实证明,苹果的这种捆绑策略十分高明且成功:选择了iPod即等于选择了iTunes。
    这也许正是思华科技想在IPTV上实现的梦想或者也可以说是“野心”。思华科技总裁孙逸浪此前接受记者采访的时候,也曾有类似表示,他分析在宽带价值链中,网络层、管理层、应用层分属不同的层次,思华科技处于管理层,希望起到承上启下的作用,“这样我们才能推动价值链尽快完善,并从中赚到钱。”
 
 
有准备的冒险不是冒险
    “为何别人能抓住机会,而我们却总是在见到的市场趋势中漂泊?”
    从默默无闻到与华为、中兴这些通信行业的巨头企业在IPTV上同堂竞争,思华科技只用了不到5年的短短时间。专注就是竞争力。“2000年成立的思华科技,是家年轻的创业型公司。因为是创业性企业,所以我们会不遗余力的专注IPTV。我们敢于冒险,对于很多大型企业尤其是上市企业而言这都是有困难的。”这是王扬斌对于IPTV势在必得的一个宣言。
    说是冒险,其实思华科技早就从技术、市场、资金甚至标准等各个方面做了充分准备。
思华科技现在的IPTV宽带增值业务平台,整合了思华科技自主研发的统一计费与客户管理软件(Integrated Customer Management Software)、安全内容分发网络(Secure Content Delivery Network)和宽带互动电视解决方案(Interactive Personal TV Solution)等三大产品线。不过王扬斌坦言:“研发未必能赶上市场发展速度,我们所有的并购目标都是为了提高整体竞争力。”
    现在来看,思华科技当年收购优度、英卓、中广视讯无疑是最有远见的三笔投资,为其投身IPTV的运营奠定了扎实的技术基础。CDN是IPTV运行的基础,收购优度为思华带来了CDN技术和市场,全国有近一半的CDN市场是由优度搭建,这为思华今后的IPTV战略运营在各地的推广提供了进入优势。收购英卓科技为思华的机顶盒平台以及IPTV系统等方面提供了领先的技术和产品。中广视讯的海量内容更是思华科技下一步在内容上野心的根基所在。
    目前思华科技也毫不担心资金问题。作为一家新兴的宽带网络增值业务软件系统和应用技术服务提供商,思华科技得到了以“成为基金”为首的多家国际风险投资商的强有力支持,已经成功地融资超过一个亿。据了解还有一些新近成功融资的好消息,也许春节过后会正式宣布。在收购上尝到甜头的思华科技,未来继续挥动“金钱”政策,展开收购也是不可避免的。
    另外,也是很重要的一点:杭州网通信息港和广东电信的样板作用无疑会为思华科技IPTV系统的推广起到模范宣传作用。同时,思华科技也通过这两个热身活动,积累了丰富的运营经验,这让很多后来者望尘莫及。
 
    正如王扬斌所言:“一个产品还没有推出的时候,可以有很多的假设和幻想;一旦这个产品出现之后,市场将会有一个明确的论断。”IPTV在2005年就处于这个阶段,可以看出来究竟能不能挣钱,也可以看出电信的决心和投入跟进。这一年无论对中国IPTV市场抑或是思华科技而言都是关键的一年。IPTV给思华科技带来机会,也是它国际化发展的跳板。据说,思华科技在不远将来准备登陆美国股市。
 
    王扬斌 现任思华科技有限公司首席技术官。思华科技是中国宽带互动娱乐平台的领航者。之前,王扬斌是英卓网络科技的创始人及总裁,并且在美国硅谷多年致力于数字电视、视频压缩和网络传输、多媒体通讯等领域的研究和新产品开发。他曾经在美国Motorola宽带通讯部(General Instrument)、Compression Labs、Oak Technology等知名公司担任重要的产品研发和管理职务。毕业于浙江大学获工学士学位,随后留学于美国佛罗里达大学电机与电子计算机工程学系,获硕士学位。此外,他还取得美国斯坦福大学商学院的企业高级管理证书。

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